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Une variété de reliefs et de climats favorables à la richesse de milieux et de paysages également façonnés par les activités humaines

Encadrée par les massifs des Alpes et du Jura à l’est et le Massif Central à l’ouest, la région présente des reliefs très contrastés. S’ajoute à cette diversité topographique et géologique celle liée à des milieux aquatiques très présents (glaciers, lacs et plans d’eau, cours d’eau et milieux humides associés...).

Zones biogéographiques

carte zones biogeographiques

La région est de plus caractérisée par d’importantes variations climatiques avec un climat montagnard plus ou moins rude selon les massifs, et une dégradation du caractère méditerranéen du sud vers le nord dans la vallée du Rhône vers un climat semi-continental dans le Val de Saône et la plaine de l’Ain.

Cette diversité du relief et du climat se traduit par des conditions de vie contrastées pour la flore et la faune, dont témoigne la présence dans la région de 3 des 4 zones biogéographiques identifiées sur le territoire métropolitain, correspondant à des habitats et des espèces spécifiques.

Les espaces naturels (ni artificialisés, ni agricoles) occupent 55% du territoire régional.

L’Homme a également contribué à créer une certaine diversité des espaces.